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  • The Enthusiast

From Seed to Smoke 5/7

Updated: Jun 24, 2023

A Journey into the Heart of Tobacco with Chateau Diadem - Part 5: Sorting and Aging


English and French Below

After fermentation, a crucial step awaits us: the selection and sorting of tobacco leaves. Each leaf is examined for its color, size, and quality. This evaluation determines the role each leaf will play in the final construction of the cigar.


Sorting is a meticulous and essential process that ensures only the best leaves are used. During this process, the central vein of the leaves is also removed, a step known as "despalillado". This vein is often too thick and can affect the uniform burning of the cigar, hence the importance of its removal.


Once sorted and prepared, the leaves are placed into jute bags for storage. This intermediary step is important to preserve the quality of the tobacco and allow its aging.


Aging is a crucial aspect of the cigar production process. During this period, the flavors and aromas of the tobacco mingle and develop, offering a complexity and depth of flavor that cannot be achieved otherwise. Some tobaccos are ready to be used immediately after fermentation, while others benefit from additional aging in the cellar.


It's interesting to note that tobacco aging is not an exact science. It takes an expert eye to determine when the tobacco has reached its optimal point for cigar construction. This is often what distinguishes good tobacco from great tobacco.


In the next part of our series, we will address the construction of the cigar, where the selected and aged tobacco leaves are transformed into true masterpieces.


 

De la Graine au Cigare : Un Voyage au Coeur du Tabac avec Chateau Diadem - Partie 5: Le Triage et le Vieillissement

Après la fermentation, une étape cruciale nous attend : la sélection et le triage des feuilles de tabac. Chaque feuille est examinée pour sa couleur, sa taille et sa qualité. Cette évaluation détermine le rôle que chaque feuille jouera dans la confection finale du cigare.

Le triage est un processus méticuleux et essentiel qui garantit que seules les meilleures feuilles sont utilisées. Pendant ce processus, la veine centrale des feuilles est également retirée, une étape appelée le « despalillado ». Cette veine est souvent trop épaisse et peut affecter la combustion uniforme du cigare, d'où l'importance de son retrait.

Une fois triées et préparées, les feuilles sont placées dans des sacs de jute pour être stockées. Cette étape intermédiaire est importante pour préserver la qualité du tabac et permettre son vieillissement.

Le vieillissement est un aspect crucial du processus de production du cigare. Pendant cette période, les saveurs et les arômes du tabac se mêlent et se développent, offrant une complexité et une profondeur de saveur qui ne peuvent être obtenues autrement. Certains tabacs sont prêts à être utilisés immédiatement après la fermentation, tandis que d'autres bénéficient d'un vieillissement supplémentaire en cave.

Il est intéressant de noter que le vieillissement du tabac n'est pas une science exacte. Il faut un œil expert pour déterminer quand le tabac a atteint son point optimal pour la confection du cigare. C'est souvent ce qui distingue un bon tabac d'un grand tabac.

Dans la prochaine partie de notre série, nous aborderons la confection du cigare, où les feuilles de tabac sélectionnées et vieillies sont transformées en véritables chefs-d'œuvre.

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