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  • Emily Sahakian

From Seed to Smoke 3/7

A Journey into the Heart of Tobacco with Chateau Diadem - Part 3: The Harvest


English and French Below

The harvest is a critical step in the journey from seed to cigar. This is the moment when tobacco leaves, perfectly ripened, are carefully picked one by one, ready to be transformed.

As a rule, the harvest begins about three months after planting. Farmers start by harvesting the lower leaves, known as "Volado", which ripen first. Week after week, the farmers move up the plant, harvesting each type of leaf as they reach their optimal maturity.

Once harvested, the tobacco leaves are transported to drying barns, called "casas de tabacco". This is where the drying process begins, a fundamental stage for tobacco.

The leaves are carefully hung in these barns using strings or wooden sticks, in a process well known to the peasants and farmers. This setup must be carried out carefully to ensure optimal air circulation and prevent any risk of mold.

For about 45 days, the leaves remain hung in these barns, where they undergo a natural transformation process. The tobacco leaves then slowly evolve from their original green color to a yellow hue, and then to a brownish color. This color change is an indicator of the ongoing drying process.

This drying phase is essential as it allows the leaves to lose their moisture while preserving their natural aromas. It is also during this step that the tobacco leaves begin to develop the characteristics that will influence the final taste of the cigar.

In the next part of our series, we will explore the fermentation step, another crucial phase in transforming the tobacco leaf into a quality cigar.

 

De la Graine au Cigare : Un Voyage au Cœur du Tabac avec Chateau Diadem - Partie 3: La Récolte

La récolte est une étape cruciale dans le voyage de la graine au cigare. C'est le moment où les feuilles de tabac, mûries à point, sont soigneusement cueillies une à une, prêtes à être transformées.

En règle générale, la récolte commence environ trois mois après la plantation. Les agriculteurs commencent par récolter les feuilles inférieures, les "Volado", qui mûrissent les premières. Semaine après semaine, les agriculteurs avancent vers le haut de la plante, récoltant chaque type de feuille à mesure qu'elles atteignent leur maturité optimale.

Une fois récoltées, les feuilles de tabac sont transportées vers les granges de séchage, appelées "casas de tabacco". C'est là que commence le processus de séchage, une étape fondamentale pour le tabac.

Les feuilles sont soigneusement suspendues dans ces granges à l'aide de fils ou de piques en bois, dans un processus bien connu des paysans et des agriculteurs. Cette mise en place doit être effectuée avec précaution pour garantir une circulation d'air optimale et éviter tout risque de moisissure.

Pendant environ 45 jours, les feuilles restent suspendues dans ces granges, où elles subissent un processus de transformation naturelle. Les feuilles de tabac évoluent alors lentement de leur couleur verte originale à une teinte jaune, puis à une couleur brunâtre. Ce changement de couleur est un indicateur du processus de séchage en cours.

Cette phase de séchage est essentielle car elle permet aux feuilles de perdre leur humidité tout en préservant leurs arômes naturels. C'est également lors de cette étape que les feuilles de tabac commencent à développer les caractéristiques qui influenceront le goût final du cigare.

Dans la prochaine partie de notre série, nous explorerons l'étape de la fermentation, une autre phase cruciale dans la transformation de la feuille de tabac en un cigare de qualité.

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